Fonte: Guia dos Curiosos

O amigo-secreto, ou amigo-oculto, teria sido criado por donos de fábricas norte-americanas. No fim do ano, os operários eram obrigados a participar de uma confraternização em que trocavam presentes. O problema era que os empregados mais chatos não recebiam nada dos colegas. Para resolver a situação, os presenteados passaram a ser escolhidos por sorteio.